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2007.07.08

JR九州20周年スタンプラリーの旅(完結編)

これまで3回にわたって挑戦してきた「JR九州20周年スタンプラリー」も、期間終了が迫ってきた。来週の3連休を利用して九州のほかの地域も周りながらスタンプをコンプリートしようと思っていたのだが、仕事の関係で3連休は使えなくなってしまった。というわけで、この土日が最後の挑戦日となった。

出発は土曜日の夜。出来るだけ交通費を押さえるために用意した切符は「九州往復割引きっぷ」である。この切符は、往復の利用列車を選択することが出来、一番安上がりなのは往復B寝台である。だが、それだと帰ってくるのが月曜日になってしまうので、今回は行きをB寝台、帰りを特急+新幹線の組み合わせとした。

20時30分ごろ、大阪駅3番ホームに、寝台特急「なは」「あかつき」が入線(写真はこちら)。以前この列車に乗ったときには、「なは」のB寝台に乗車したのだが、今日は「あかつき」のB寝台である。

この「あかつき」には、普通のB寝台のほかに、B寝台一人用個室「ソロ」、2人用個室「デュエット」、A寝台一人用個室「シングルDX」、座席車「レガートシート」が連結されている。出来れば「シングルDX」に乗りたかったのだが・・・今回は仕方がない。

20時47分、大阪駅を出発。大阪駅で買い込んだ食糧や飲み物を取りながら、姫路に到着する頃には、何もすることがないので、もう寝る体勢に入っていた。

それから、途中寝たり起きたりを繰り返しながらも、知らない間に関門トンネルを抜け、気がつけばもうすぐ佐賀に到着という車内アナウンスで完全に目を覚ました。

ここからも長崎まではまだたっぷり時間があるので、寝台に寝転がって過ごす。8時55分、ようやく長崎駅に到着。深夜バスと違い、完全フラットで寝られるというのは体への負担がほとんどなくてよい。

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改札口の外に設置していたスタンプを押印し、これで19個目(写真はこちら)。残りひとつのスタンプを目指して、佐世保行きの快速シーサイドライナーに乗車する。

雨がだんだんと激しさを増してくる中、「南のHTB」ことハウステンボス駅を過ぎる。何度となく車窓から眺め続けているこのHTB、果たして中に入る日はいつくるのだろうか・・・。

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10時38分、佐世保駅に到着。改札内にあるスタンプを押印し、これで20個目(写真はこちら)。これで「JR九州20周年スタンプラリー」コンプリートである。

ようやく達成できてほっとしたら空腹が襲ってきた。そういえば朝から何も食べていなかったので、ここは佐世保の名物を食べようと雨の中、外へ歩き始める。

歩いて数分のところに、その店はあった。

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佐世保バーガーのお店「ラッキーズ」京町店である。
注文したのは普通の「ハンバーガー」とドリンク・ポテトのセット。待つことしばし、出てきたのは直径約13センチの大きなハンバーガーである。

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ボリュームたっぷりのハンバーガーは、空腹を十分満たすものであった。

再び駅まで戻り、また長崎行きの快速シーサイドライナーに乗車する。

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途中、高台に「ジャパネットたかた」の本社スタジオを見つけたりしながら、13時11分、長崎駅へと戻ってきた。

帰りの特急「かもめ」が出発するまで3時間強ある。せっかくなので駅前から出ている路面電車に乗車してみる。
500円の1日乗車券を購入し、一通り乗車。途中、最新型の低床車両にも乗車することが出来た。

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再び長崎駅に戻り、スタンプ3つ以上でもらえる特製ステッカーをゲットし、特急「かもめ」に乗車する。

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雨模様の車窓を眺めながら、うつらうつらしているうちに終点の博多駅に到着。ここからは新幹線に乗り換えである。

すぐ接続していた「のぞみ」と「ひかり」を見送り、待つこと約30分。その車両はやってきた。

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新幹線の最新型車両「N700系」である。

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車両と車両の間が幌で完全に覆われているのを確認し、指定された窓側席に着くと、足元に電源が設置されている。

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車内に設置された電光掲示板や、窓の座席番号もも文字が大きくて見やすい。

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そして窓の隙間を見上げると、空調装置が設置されており、自分で調整できるようになっている。

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18時54分、博多駅を発車したN700系「のぞみ」。確かに車内は静かである。その分、トンネルに入ったときの音が大きく感じる(それでも他の新幹線車両よりは静かだと思う)。また、振動も少ないような気がする。今度は東海道新幹線区間でも乗車してみたいと思う。

何とか期間中にコンプリートすることが出来た「JR九州20周年スタンプラリー」、後は事務局にスタンプを押印したパスポートを送付して記念品をもらい、うまく行けば抽選で何かが当たるかもしれない・・・期待せずに待つことにしたい。

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