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2009.07.04

「JALでは成せない技」を見に行く

先日記事にした、カワサキワールドの「ヘリコプターフェスタ2009」の目玉イベント・ヘリコプターの無料体験飛行。インターネットでの募集は応募するのをすっかり忘れており(苦笑)、当日の先着枠もすぐいっぱいになるんだろうなあと思いながらも、せめて飛んでいる姿は見てみたいと思い、カワサキワールドまで出かけることにした。

カワサキワールドは、神戸港中突堤のすぐそば・メリケンパークの中にある。電車での最寄り駅は、神戸市営地下鉄海岸線みなと元町駅である。というわけで、海岸線の三宮・花時計前駅から地下鉄で向かうことにした。となれば、以前記事にしたあの切符が使えるということで、窓口で購入。

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「都心回遊切符」である。これを使えば、片道200円のところが往復200円になる上、沿線施設の優待も受けることが出来る(ちなみに「カワサキワールド」も優待対象である)。

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4両編成の地下鉄(リニアモーター式)に乗ること3分、みなと元町駅に到着。

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駅を出て南へ降りていくと、ちょうど中突堤に突き当たる。と、ここでこれも以前記事にした乗り物を発見!

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水陸両用船のSPLASHである。これも一度は乗ってみたい。
そして、駅から歩くこと約10分、ようやくカワサキワールドのある海洋博物館に到着。するとそこには看板と張り紙が・・・。

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「ヘリコプター体験飛行の整理券の配布は終了しました」
「本日の先着90名様は一杯になりました」
時間は10時を少し回ったところである。まあ、当然であろう。最初っから間に合うとも思っていなかったので、とりあえずヘリコプターのある場所まで移動する。メリケンパークの端までいくと・・・いた!

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これが今回の体験飛行で使用されるカワサキBK117である。

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乗客の待機場所には1から9までの番号がつけられたいすが並んでいる。一度に9名載せるようである。
関係者の話によれば、整理券を求める人の先頭は午前5時半ごろから並び始めたらしい。8時ごろには10名程度だったというから、もう少し早く行けば乗れたかもしれない。
しばらくすると、体験飛行の1回目の乗客が乗り込み始めた。そして、エンジンが始動し、離陸となる。このエンジン始動から離陸までを動画で撮影してみた(ちょっと長いので注意)。

約5分間の体験飛行を終えると、再びこの場所に戻ってくる。今度は着陸するところを動画で撮影してみた。


離陸と着陸の瞬間の風はかなり強く、設置されている柵もウェイトがなければ動いてしまいそうなくらいの勢いであった。

乗ることが出来なかったのは残念だったが、バックしながら離陸するところや、大きく旋回して着陸するところなど、まさに「JALでは成せない技」を目の前で見ることが出来たのはよかった。次回、こういうイベントがあればそのときにはぜひとも乗ってみたいと思う。

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